Prévention des coups de chaleur
savoir comment traiter et prévenir cet accident dangereux.
Source internet : Robert Newman (Dog Heatstroke Survival Guide)

Qu’est ce qu’un coup de chaleur?

En termes simples, un coup de chaleur se produit quand un chien perd sa capacité naturelle àréguler sa température corporelle. Contrairement aux humains, les chiens ne transpirent pas sur tout le corps. La température du corps canin est principalement régulée par la respiration (c’est à dire le halètement). Si les voies respiratoires d’un chien ne peuvent pas évacuer assez rapidement la chaleur, un coup de chaleur peut se produire.

Pour savoir si oui ou non votre chien souffre d’un coup de chaleur (par opposition à une simple exposition), il est important de connaître les signes d’un coup de chaleur.

La température normale de repos d’un chien est sur 38 à 39 degrés Celsius. Une fois la température d’un chien dépasse 40 degrés, les changements physiologiques commencent à avoir lieu, et le chien commence à ressentir les effets du coup de chaleur. Entre  41 à 42 degrés, le chien commence à avoir des dommages irréversibles aux reins, au foie, tractus gastro-intestinal, le cœur et au cerveau.

Si un chien attrape un coup de chaleur, vous pouvez observer son halètement qui dénote une hyperventilation; une salivation accrue; la muqueuse qui devient pâle, grisâtre et collante; un pouls rapide ou irrégulier; faiblesse; confusion; vomissements, inattention, des  diarrhée; et de possibles saignements rectaux. Si le chien continue de surchauffer, des efforts respiratoires diminuent ou deviennent inexistants, et enfin, des convulsions ou un coma peuvent survenir.

L’étendue des dommages que subit un chien atteint d’un coup de chaleur sera d’autant plus importante que l’exposition aura été intense et longue.

Que faire

1. Faites attention à votre chien. Reconnaître les symptômes du coup de chaleur et de réagir rapidement est essentielle pour le meilleur résultat possible.

2. Mettez-vous à l’ombre. Si vous pensez que votre chien souffre d’un coup de chaleur, le déplacer dans un endroit ombragé et à l’abri du soleil. Appliquer de l’eau fraîche à l’intérieur des cuisses et le ventre du chien, où il y a une concentration relativement élevée des gros vaisseaux sanguins superficiels.

3. Utilisez l’eau courante. Un robinet ou le tuyau est la meilleure façon de mouiller le corps de votre chien. Ne plongez jamais votre chien dans l’eau – comme dans une piscine ou le bain – cela pourrait refroidir le chien trop rapidement, ce qui conduit à des complications supplémentaires, jusqu’à un arrêt cardiaque.

4.Utilisez de l’eau à température ambiante. Beaucoup de gens font l’erreur d’utiliser de l’eau froide ou la glace pour refroidir le chien. Face à un chien souffrant d’un coup de chaleur, n’oubliez pas que le but est de refroidir le chien. Utilisation de la glace ou d’eau extrêmement froide est en fait contre-productif de ce processus parce que la glace et l’eau froide entraine une conrtraction des vaisseaux sanguins  ce qui ralentit la circulation sanguine et  ralentit le processus de refroidissement.

5. Ne couvrez pas le chien. Une des clés de succès de refroidissement de votre chien est de veiller à ce que l’eau mise sur le chien puisse s’évaporer. Ne couvrez jamais un chien en surchauffe avec une serviette humide ou une couverture. Cela empêche l’évaporation et crée un effet de sauna autour du corps de votre chien. De même, ne pas mouiller le chien vers le bas et le mettre dans un endroit clos, comme un chenil. Un flux d’air pendant le processus de refroidissement est nécessaire pour réduire la température du corps du chien. Rester assis avec le chien mouillé dans une voiture fonctionnant avec le souffle du climatiseur est une situation de refroidissement idéale.

6. Gardez le chien en mouvement. Il est important d’essayer d’encourager votre chien à se tenir debout ou marcher lentement en refroidissant. La circulation sanguine a tendance à s’accumuler dans certaines régions si le chien est couché, empêchant ainsi le sang refroidi de circuler vers le cœur.

7. Laisser le chien  boire de petites quantités d’eau. Le refroidissement du chien est la première priorité. L’hydratation est la suivante. Ne pas laisser le chien avaler trop d’eau. Au lieu de cela, offrir de petites quantités d’eau à température ambiante mais pas froide. Si le chien boit trop d’eau rapidement, cela pourrait conduire à des vomissements ou indigestion.

8. Évitez de donner des boissons énergétiques humaines. Elles sont conçus pour les humains ne sont pas recommandés, car ils ne sont pas formulées pour la physiologie canine. Si vous ne pouvez pas obtenir d’un chien surchauffée qu’il boive de l’eau, essayez d’offrir des bouillons à base de boeuf ou de poulet .

Voir un vétérinaire

Une fois lque a température de votre chien commence à baisser, cesser les efforts de refroidissement et amener le chien à un vétérinaire dès que possible. La température de votre chien devrait revenir lentement à la normale une fois que le refroidissement a commencé. Un chien qui est refroidi trop vite peut être en hypothermie.

Même si votre chien semble être complètement rétabli, le vétérinaire doit vérifier pour déterminer si le coupde chaleur a causé des dommages auxreins et au  foie de votre  chien. Les effets du coup de chaleur peuvent se poursuivre pendant 48 à 72 heures de plus, même si votre chien semble normal.

William Grant, DVM, vétérinaire pendant 20 ans et ancien président del’Association médicale de Californie du Sud vétérinaire, a traité des centaines de cas de coup de chaleur, allant de légère à mortelle.

Selon Grant, la cause la plus fréquente de décès suite à un coup de chaleur est la coagulopathie intravasculaire disséminée (de coagulation du sang dans tout le corps), ou DIC, qui peut se produire quelques heures ou jours après l’épisode de coup de chaleur.

La DIC peut aussi être causée par un pyomètre ou une septicémie, mais le Dr Grant dit un coup de chaleurest la cause la plus fréquente. « Une fois qu’un chien développe DIC, il peut saigner dans le thorax, l’abdomen, le nez et l’intestin», selon Grant. « Une fois que les facteurs de coagulation du sang sont consommés, il existe une incapacité des vaisseaux sanguins pour prévenir les fuites; la condition est presque toujours mortelle. » Pour cette raison, le suivi des soins vétérinaires est essentiel après un épisode de coup de chaleur, même si votre chien semble être tout à fait bien.

La prévention est le meilleur remède …

Le meilleur traitement pour coup de chaleur est la prévention. Surtout pendant les mois d’été, il est essentiel d’être conscient de la possibilité d’un coup de chaleur. Connaître les signes de coup de chaleur, et de prendre les mesures nécessaires pour l’empêcher, vous assure que votre chien peut avoir une année de vie saine et active ..

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